Backpacken in Azie

Backpacken in Azië is een perfecte manier om dit continent te verkennen. Het voordeel is Azië goedkoper is dan Europa, het weer is er vaak goed, schitterende cultuur en natuur. In Azië is er keuze uit behoorlijk wat landen. Of je nu opzoek bent naar de feesten van Thailand, de eindeloze stranden of een van de vele eilanden van Indonesië, de bergen in Nepal of de tempels in Cambodja. In Azië moet je als backpacker echt een keer geweest zijn, want het werelddeel heeft ongelofelijk veel te bieden.

Backpacken in Azie
5 (99.05%) 21 votes
Kaart van Azie

Kaart van Azie

Azië is het grootste werelddeel dat we op onze aarde kennen. De exacte verdeling van welke landen en welke gebieden tot Azië behoren varieert nogal. Deze landen liggen staatkundig gezien eigenlijk in Azië of deels in Azië. Bijvoorbeeld Cyprus, die lid is van de Europese Unie maar geografisch gezien eigenlijk in Azië ligt. De andere twijfelgevallen zoals o.a. Armenië, Azerbeidzjan en Rusland delen wij in bij Azië. De rest is ingedeeld bij Europa, ook Turkije, hoewel officieel het deel dat ten oosten van de Bosporus ligt eigenlijk onder Azië valt. Deze indeling is zo ver mogelijk naar correctheid ingedeeld. We hebben ook een “midden Oosten” ingedeeld, waarvan een aantal landen technisch gezien onder Azië vallen.

Azië is een fascinerend werelddeel met veel gezichten. Op politiek, religieus en cultureel vlak zijn er grote verschillen te vinden binnen dit immense continent. Het westelijke deel is overwegend islamitisch met de daarbij behorende cultuur. Midden in het islamitische deel vind je de joodse staat Israël, een land dat continu op gespannen voet leeft met de omringende landen. Zie hiervoor het werelddeel Midden- Oosten.
Richting het oosten zijn het vooral het hindoeïsme en boeddhisme dat je aantreft. Opvallend is dat alle grote wereldreligies, inclusief het christendom, in Azië ontstaan zijn.

Azië trekt veel reizigers aan, dit omdat er veel culturele bijzonderheden te vinden zijn. Verder is het de ‘oosterse’ levensmentaliteit die veel reizigers naar dit continent trekt. Sommige reizigers brengen enige tijd door in een boeddhistisch klooster in bijvoorbeeld Thailand, anderen zullen een tijdje in een Ashram, in India, door brengen. De verschillen in leefstijl zijn in Azië zeer groot. Het leven in een Bergdrop van bijvoorbeeld Nepal of het leven in een moderne stad als Hongkong verschillen vanzelfsprekend zeer veel van elkaar.
Daarbij kun je in Azië nog steeds bestemmingen vinden waar de moderne tijd nog niet is doorgedrongen. Je kunt ervoor kiezen elke dag uit te gaan op bijvoorbeeld Bali, Indonesië of het eiland Koh Phangan, Thailand en de hele dag lekker op het strand vertoeven, snorkelen, duiken of genieten van de schitterende omgeving. Dierenliefhebbers kunnen in Chengdu o.a. panda’s in hun natuurlijke omgeving bewonderen en orang-oetans in Sabah. Eén van de zeven wereldwonderen bekijken in India of Cambodja.

In Azië zijn veel boeddhistische en hindoeïstische tempels te bezichtigen. Sommige hiervan zijn al eeuwen oud. Verder zal je regelmatig gebouwen tegenkomen uit de koloniale tijd. Het reizen zelf mag als aangenaam worden ervaren. Het is makkelijk en prettig om rond te reizen in dit werelddeel. De bevolking is over het algemeen erg vriendelijk en gastvrij. Vaak zal je Engelssprekende lokale bevolking tegenkomen. Over het algemeen is het onderdak en het eten prima. Verder zijn er zogenoemde bounty-stranden, waar je aangenaam even kan verblijven om tussentijds enkele Europese, Japanse of Taiwanese medereizigers te ontmoeten. Dit alles maakt Azië geschikt voor een langdurig verblijf, want vakantie vieren in Azië betekent vaak het maken van een rondreis door één of soms meerdere landen. De prachtige natuur, de gunstige prijzen, vaak vriendelijke mensen, heerlijk pittig en gevarieerd eten en er is zoveel aan cultureel erfgoed en andere bezienswaardigheden te vinden in Azië dat het eigenlijk zonde is om maar op één plek te blijven hangen.

Erg populair en een onvergetelijke ervaring is het beroemde treinreizen. De gigantische treinreis brengt je via het koude Rusland, door het uitgestrekte Mongolië, naar het prachtige China. De langste spoorlijn ter wereld, 9288 kilometer, werd gebouwd om de onontdekte schatten uit het Siberisch achterland te transporteren naar het industriële centrum van Rusland. Tegenwoordig heb je verschillende opties om de reis per trein te maken.

Beroemde routes

Beroemde routes

De Trans Siberië Express
De Trans Siberië Express gaat vanuit Moskou naar het oosten, naar de Siberische stad Vladivostok. Tot op heden is deze keuze het meest populair onder de reizigers, wellicht ook omdat dit de originele route is. Het is tevens ook de langste reis. Een nadeel van de Trans Siberië Express kan zijn dat Vladivostok je eindstation zal zijn i.p.v. Beijing.

De Trans Mongolië Express
De Trans Mongolië Express is op dit moment ook een van de populairste opties. Je reist via Moskou door Siberië en bij Irkoetsk ga je naar Mongolië. Hier ga je via de hoofdstad Ulaanbaatar door naar China om uiteindelijk te eindigen in Beijing. Een rit met vele mogelijkheden. Er zijn verschillende aanbieders voor deze reizen.

Zijde route
De zijderoute dankt zijn naam om het zijde, porselein en specerijen, al meer dan duizend jaar, uit het oosten, langs de route naar het westen werd vervoerd. Het is een prachtige route met een indrukwekkende gevarieerde natuur. De legendarische Zijderoute loopt door verschillende landen zoals Turkije, Iran, Centraal-Azië en China. Onderweg reis je door kale vlaktes, uitgestrekte woestijnen en door schitterende ruige berggebieden. Langs de route zijn pleisterplaatsen ontstaan die later uitgroeiden tot steden waar pelgrims, handelsreizigers en avonturiers ontspanning zochten en plezier maakten.

Een aantal bekende en populaire landen van Azië:

in Zuidoost Azië                     in Zuid- Azië                     in Oost- Azië
Thailand                                 India                                   China
Indonesië                               Nepal                                 Mongolië
Laos                                       Maldiven

Thailand

Ayutthaya - Thailand

Ayutthaya – Thailand

Thailand is ver uit het populairste land in Zuidoost Azië om te backpacken. Dit is niet zo vreemd, want Thailand heeft voor iedere doelgroep wel wat te bieden. Daarbij komt dat het reizen erg soepel gaat, wat het land ook zeer geschikt maakt voor de beginnende backpacker. Het vervoer met bussen en treinen is goed geregeld, snel en betrouwbaar. De bevolking is gewend aan toeristen en spreken veelal een klein beetje Engels. Ze zijn doorgaans erg behulpzaam en vriendelijk.
In de hoofdstad Bangkok lopen veel backpackers rond. O.a. in Bangkok is Khao San Road populair, omdat het bekend staat als een backpackerswalhalla. De stad ligt aan de Choa Praya rivier en heeft indrukwekkende tempels. Daarnaast is het een interessante mix van culturen.

Noord Thailand
In noorden van Thailand vind je veel wildreservaten en natuur parken waar je op een olifant een ritje kan maken. Maar als je liever de bergen ingaat, dan zit je in noorden van Thailand ook perfect! Je kunt vanuit Chiang Mai prachtige trekkingen maken door de jungle. O.a. meerdaagse tochten, maar ook een trekking van 1 dag. De combinatie om een meer daagse trekking te doen en in de jungle te slapen is natuurlijk het leukste. Je slaap dan vaak in een lokaal dorp, wat je een kijkje geeft in het leven van de Thaise bevolking.
Een bekende trekpleister in Noord Thailand is de brug over de ‘River Kwai’ (bekende van de gelijknamige avonturen film uit 1957 ). Het is mogelijk te overnachten op de Kwai. In deze buurt is ook een nationaal park met 7 indrukwekkende watervallen.

Zuid Thailand
Het zuiden van Thailand staat vooral bekend om zon, zee en strand. In het zuiden vind je ook de bekende eilanden zoals: Koh Phi Phi, Phuket, Koh Lipe en Koh Phangan.
De backpacker die van zonnen, snorkelen, duiken, relaxen en feesten houdt zit hier helemaal op zijn/ haar plek. Het eiland Koh Phangan is bekend om de ‘Full moon party’s’. Hier komen vele backpackers bij elkaar om onder de volle maan tot diep in de nacht te feesten op het strand. Een echte aanrader om eens mee te maken.

Beste reistijd

Backpacken door Thailand kan in principe het hele jaar door, want Thailand kent een tropisch klimaat. Over het algemeen worden de maanden oktober t/m maart gezien als beste reistijd. Als je tussen maart t/m oktober gaat backpacken dan is alles wellicht net iets goedkoper en minder druk. De maanden november en december worden ervaren als de beste maanden om te reizen, dan is de natuur erg mooi vanwege alle regen die gevallen is.

Kosten

Thailand is een goedkoop land om in te reizen. Je kan vrij eenvoudig een twee persoonskamer vinden voor onder de 10 euro per nacht. Een maaltijd ( drinken niet inbegrepen ) vind je er al voor 1 tot 2 euro en een bus of boot ticket zal je zeker niet veel kosten. Uiteraard afhankelijk wat je bestemming en/ of doel is. In Thailand zal je veel backpackers ontmoeten en in een hoog tempo mede reisgenoten, nieuwe vrienden ontdekken. Het land wordt vaak gebruikt als begin en/of eind punt van reizen door Azië door de centrale ligging en de goedkope vluchten. Vooral in Bangkok zijn er veel ambassades te vinden. Wat het gemakkelijk maakt om voor veel landen in Azië een visum te regelen.

Indonesië

Borobudur Indonesie

Borobudur Indonesie

Indonesië is gezegend met zeer uiteenlopende culturen en een groot aantal toeristische attracties. Bezoek op de mooiste plekjes van Java o.a. de prachtige Islamitische tempels en ontdek op Bali de indrukwekkende Hindoeïstische godencultuur.
De hoofdstad van Indonesië is Jakarta. Een aantal grote steden in Indonesië zijn o.a. Bandung, Malang, Medan, Semarang en Bogor.
De grootste en bekendste eilanden zijn:

  • Sumatra,
  • Java,
  • Bali,
  • Sulawesi,
  • Lombok.

Java Volk
De grootst vertegenwoordigde bevolkingsgroepen zijn de Javanen uit Centraal- en Oost-Java, de Sundanezen uit het westen en de Madurezen van het eiland Pulau Madura. De religie wordt in deze kringen in praktijk gebracht in de Wayang Kulit opvoeringen, gamelanvoorstellingen, dansopvoeringen en andere kunstvormen van het hof. Daarnaast kewajen, een levensvisie waar alles draait om gemoedsrust en eenwording met het universum.

Bali Volk
De meerderheid van de gastvrije Balinezen zijn aanhangers van het hindoeïsme en zijn daarbij het laatste Indonesische volk dat in het hindoeïsme gelooft. Van het hindoeïsme zijn vooral de rituelen en de dramatische kunst overgenomen. De belangrijkste en meest religieuze traditie is het offeren. Vrouwen vlechten prachtige mandjes van palmbladeren gevuld met o.a. bloemen, koekjes, rijst en/of tabak. Deze zogeheten offermandjes worden, samen met wierook, o.a. aangeboden aan voorouders, goden, planten en dieren.

Molukken volk
In vergelijking met de Nederlandse opvoeding is die van de Molukkers redelijk streng. Er wordt veel aandacht besteed aan plichtsbesef, prestatie, motivatie en discipline. Zuidelijk is ongeveer 43,5% van de bevolking christelijk en Noordelijk is 55,8 % moslim. Het overige deel gelooft in het hindoeïsme/ boeddhisme. De belangrijke stammen hebben hun eigen traditionele klederdracht, ceremonies en rituelen. Zo’n 60% van de Molukkers werkt in de landbouw of visserij. De meeste dorpen liggen dan ook aan de kust.

Lombok Volk
De grootste etnische groep, ongeveer 80%, van Lombok zijn de Sasak. De Sasak zijn merendeel moslims en in drie groepen te verdelen, de Wektu-Telu, de Wektu-Lima en de Sasak Bodah. De Wektu-Telu zijn bergbewoners. Respect voor de natuur en de voorouders staan centraal. De Sasak hebben een rijke cultuur aan dansen. Voor elke gebeurtenis is er een aparte dans, bijvoorbeeld voor de besnijdenis, wat dé belangrijkste traditie van de Sasak is, voor verlangen en voor de krijgers.

Andere volken zijn o.a. Het Sumatra Volk, Papoea volk, Kalimantan volk en het Sulawesi Volk.

Beste reistijd

In Indonesië zijn er drie verschillende tijdzones. Op Java en Sumatra is het vijf uur later dan in Nederland en op Bali en Lombok is het tijdverschil zes uur. Omdat Indonesië zo’n uitgestrekt land is verschilt de beste reistijd per eiland. Tussen mei en oktober is het meestal prachtig weer op Sumatra, Java en Bali, al kan er ‘s middags wel eens een buitje vallen. Reizen tijdens de regentijd Jan t/m maart is ook prima, omdat het zelden de hele dag regent en de temperatuur aangenaam blijft.

Kosten

Indonesië is een van de goedkoopste landen van Azië. Over het algemeen kun je vrijwel overal goedkoop eten, reizen en overnachten. Vooral in restaurants betaal je een stuk minder dan in Nederland. Zelfs de meer luxe restaurants zijn relatief goedkoop. Wil je echt voor een dubbeltje op de eerste rij eten, dan zijn de voedselstalletjes op straat en, de traditionele markten, Pasars echt aan te raden.

Laos

In vergelijking met buurlanden als China en Thailand is Laos één van de dunst bevolkte landen in Azië en daardoor ook een stuk rustiger. Ondanks dat de grote steden hier ontbreken, vind je hier de ongerepte natuur en de authentieke dorpjes terug. Ongeveer 80% van de bevolking leeft nog in afgelegen dorpen die nauwelijks te bereiken zijn, wat vervoer niet altijd even gemakkelijk en snel maakt, maar het bezoeken van de rijstvelden, koffieplantages en mooie natuur wel de moeite waard maken. De bus is bij de lokale bevolking het favoriete vervoermiddel. De bus is namelijk heel goedkoop en door heel Laos heen kan je buslijnen vinden. Niet alle bussen zijn in een even goede staat en de hoeveelheid bagage kan een probleem opleveren.

Let op! De bussen zijn vaak overvol en je tassen worden daarom vaak op het dak gebonden.

Backpacken in Laos is pas laat populair geworden, omdat het land lange tijd geïsoleerd was van de buitenwereld. Pas vanaf 1990 mochten toeristen de grens oversteken. Sinds die tijd is Laos dan ook snel uitgegroeid tot een populaire vakantie/ backpack bestemming.
Vientiane is de hoofdstad van Laos waar je Pha That Luang kan bekijken, een boeddhistische Stoepa/ bouwwerk met het symbool van Laos. Rondom de stoepa ligt een park met een aantal tempels die het bezoeken waard zijn. De mooiste tempel in Vientiane ligt in het centrum, De Wat Si Saket. Net buiten Vientiane ligt That Luang, het belangrijkste tempelcomplex van Laos.

Plaatsen als Vang Vieng en Phan Don zijn populaire tussenstops geworden voor reizigers. Vang Vieng is een kleine plaats en ligt aan de route tussen Vientiane en Luang Prabang. Laat de avonturier in je opborrelen met een tochtje ‘tuben’. Tuben is op een rubberen band, vaak een opgeblazen vrachtwagenband, met de stroom mee de rivier afdrijven onderwijl genieten van de omgeving. Langs de rivier vind je barretjes en kleine eetgelegenheden. Heerlijk ontspannen tijdens het zonnen en dobberen en genieten van een drankje. Guesthouses, restaurants, winkeltjes en andere toeristische voorzieningen zijn hier volop te vinden.

Bewonder de oude koningsstad Luang Prabang. Een hele mooie stad door zijn oude koloniale bouwwerken en vele tempels. Vanwege de vele tempels wonen en studeren de monniken hier en geeft dit de stad een ontspannen sfeer. Naar deze stad reizen, kun je het beste doen met de slowboat vanaf Huay Xai. Net buiten de stad liggen de Pak Ou grotten. Bekijk de, meer dan 4000 houten en gouden, 300 jaar oude, Boeddhabeelden. Ontdek in de omgeving van Luang Prabang ook een aantal authentieke bergdorpjes, waar verschillende bergstammen leven. Op ongeveer dertig kilometer buiten de stad ligt de prachtige Kuang Si waterval. De waterval is opgebouwd uit tufsteen. Dit wordt gevormd doordat kalkhoudend water van de rivier steeds opnieuw laagjes kalk achterlaat op het organische materiaal zoals mos, takjes en blaadjes. In de loop van de eeuwen kunnen kalkbarrières ontstaan die soms tientallen meters hoog worden. Hierbij ontstaan overdekte ruimtes, tufgrotten. De Kuang si waterval is één van de grootste tufsteenwatervallen van Zuidoost-Azië

Beste reistijd

Laos heeft voor het grootste deel een tropisch savanne klimaat. Het oosten kent een gebied dat een tropisch moessonklimaat heeft en in het uiterste noorden heeft het een warm China klimaat in de zomerperiode maart t/m september. In deze periode valt tevens de meeste neerslag. Op plekken waar regen weinig kans maakt kan het in de zomermaanden flink heet worden.
December en januari zijn de droogste maanden.

Kosten

Zuidoost Azië is over het algemeen al behoorlijk goedkoop maar Laos is hierin wel de uitschieter. Je kosten per dag zullen in Laos waarschijnlijk het laagst zijn van je hele reis in Azië.
Een creditcard bij de hand hebben is in dit land wel heel handig, omdat vaak alleen de grensplaatsen meerdere betaalopties hebben.

Maldiven of Malediven

De Maldiven telt 1190 koraaleilanden, gegroepeerd in 26 ringvormige reeks eilanden ook wel atollen genoemd. Dit zijn bergen onder de zee waarvan alleen de bovenste delen boven water uitkomen, die verspreidt liggen in de Indische oceaan ten zuidwesten van India.
De eilanden zijn voornamelijk geliefd en beroemd onder de toeristen. Veel toeristen komen hier naartoe om te genieten van alles wat het land te bieden heeft.
De toeristische sector is daarom ook gelijk de belangrijkste inkomensbron van het land. Daarnaast draait het land op zijn visvangst en de scheepsbouw.

De belangrijkste en mooiste bezienswaardigheden van de Maldiven zijn toch de prachtige witte stranden en het adembenemende onderwaterleven rond de vele honderden eilanden. Er worden natuurlijk verschillende boottochten georganiseerd, vaak met een echte lokale boot, een dhoni. Deze traditionele zeilboot is o.a. gemaakt van kokospalm hout. Ook met een watervliegtuig is het prachtig om de koraaleilanden te bezichtigen.

In de prachtige helder blauwe wateren rond de Maldiven leven ook dolfijnen en tijdens een duik is de kans groot dat je één of meerdere dolfijnen tegenkomt. Door het extreem heldere water is je zicht onder water behoorlijk goed. Heel bijzonder zijn de nacht duiken die op verschillende eilanden worden aangeboden en een uitstekende locatie voor het maken van vele gevarieerde duik en snorkel expedities. Vele soorten watersport zoals roeien, kanoën, zeilen, duiken, snorkelen, waterskiën, kitesurfen en zeevissen en nog veel meer kun je allemaal beoefenen en leren op en rondom deze schitterende eilanden.

Banana Reef is de meest bekende en gewilde duikplek om zijn grote diversiteit aan vissen, koralen en grotten. Het rif is gevormd als een banaan en meet wel 300 meter. Banana Reef ligt in het zuidoosten van de noordelijke Malé Atol. Ontdek op het eiland Thoddoo, van de Alif Alif Atol, de bijzondere boeddhistische ruïne overblijfselen. Karakteristiek voor de Maldiven zijn de paalwoningen die in de zee zijn gebouwd. De zogeheten watervilla’s. Dit zijn op palen gebouwde houten accommodaties, die hierdoor boven het water zweven. Het zijn over het algemeen de duurste accommodaties van de hotels en voorzien van veel luxe. Vooral voor de pasgetrouwde stelletjes op huwelijksreis zijn de watervilla’s erg populair. Je hoeft je watervilla bijna niet uit tijdens je huwelijksreis, want je zonneterras ligt direct aan de betoverende Indische Oceaan .
Natuurlijk heeft het land meer te bieden, de hoofdstad Malé is een behoorlijke overgang als je net van een bijna onbewoond eiland afkomt.
In de stad is het namelijk vooral erg vol en druk. Hoogtepunten in de stad zijn:

  • het Nationaal Maldiven museum, vlakbij het paleis van de Sultan, er zijn o.a. munten, wapens en gewaden van de sultan te vinden en het mooie Sultan Park wat erbij hoort.
  • de Vrijdag Moskee. Geen enkel gebouw op de Maldiven mag groter zijn dan deze moskee met zijn gouden koepel.
  • de Hukurumoskee uit de 17e eeuw.

In de stad zijn twee grote winkelcentrums te vinden de Chandhanee Magu en de Majeedhee Magu.

Beste reistijd

De Maldiven hebben een tropisch moessonklimaat met veel neerslag gedurende het gehele jaar. Toch is er duidelijk een natte en een droge periode te onderscheiden. Het regenseizoen loopt hier van april tot en met begin december. In de andere maanden van het jaar valt er hier ook nog behoorlijk wat neerslag maar beduidend minder dan in de regenperiode. De maanden juni, juli, september en oktober zijn de natste maanden van het jaar

Kosten

Helaas zijn de Maldiven relatief duur. Door de afgelegen ligging van de eilandengroep moet vrijwel alles geïmporteerd worden. Eten en drinken is daardoor behoorlijk aan de prijzige kant. Daarbij betaal je voor de resorts op de Maldiven die vrijwel, zonder uitzondering, erg luxe zijn. Een all- in verblijf in een resort is vaak de beste optie, omdat eten en drinken dan inbegrepen is.

Mongolië

Mongolië valt onder Noord-Azië en ligt tussen China en Rusland.
Het is één van de meest hooggelegen landen van de wereld, omdat het gemiddeld 1580m boven de zeespiegel ligt. De hoofdstad is Ulaanbaatar ook wel Oelan Bator, Sukhbaatar Square zit in het centrum van deze hoofdstad.

Het is een gigantisch plein met een standbeeld van Damdin Sukhbaatar op een paard. Als je op het plein loopt, kijk je je ogen uit door de grote gebouwen die daar te bewonderen zijn. Ook staat er een groot standbeeld van Genghis Khan, een Mongoolse heerser en veroveraar.

Mongolië staat bekend als een van de oudste landen ter wereld. Met zijn heuvelachtig met steppegebieden, berggebieden en woestijnen kent het land bijna geen infrastructuur en daarom is het meest gebruikte vervoersmiddel nog steeds het paard. De bevolking leeft veelal in tenten en heeft als voornaamste inkomstenbron de veeteelt. Het wordt dan ook wel het land van de Nomaden genoemd. Overal rondom de tenten zie je kuddes met schapen. Mongolië heeft veel meren met zout of zoet water. Hierbij is het meest populaire meer in het noorden het Khovsgol Nuur, een zoetwatermeer dat zelfs 2% van de gehele wereldvoorraad zoet water bevat. Doordat Mongolië voornamelijk bestaat uit grasland, bossen en woestijn zie je vooral veel kuddes geiten, schapen en yaks die daar heerlijk staan te grazen. Het midden en noorden van Mongolië wordt bedekt door de vele bergen zoals de Khangai bergen en de Mongoolse Altai bergen. De bergketen Khentti Nuruu heeft hierbij de hoogste bergen. En tot slot beslaat de Gobi-woestijn een groot deel van het zuiden van Mongolië. Er zijn ook veel wilde dieren in Mongolië, die soms door nomaden getemd in kuddes worden gehouden.

Laat je verassen door het boeddhistisch klooster Gandan Khiid. Het klooster is de grootste toeristische attractie van Mongolië en er werd gezegd dat er vroeger wel 100.000 monniken in leefden. Vandaag de dag vind je daar nog zo’n 100 monniken. Het klooster bezoeken, kun je het beste plannen in de ochtend of begin van de middag, omdat dan de kans groot is dat er een bijzondere boeddhistische ceremonie plaatsvindt die je bij kunt wonen. Echt iets wat je moet zien als je in Ulaanbaatar verblijft.

Ook een aanrader is het National Museum of Mongolian History. Het nationaal museum over Mongoolse geschiedenis was het eerste museum dat Mongolië rijk was. Het museum is duidelijk en chronologisch ingericht zodat je het gevoel hebt echt door de tijd te lopen. Er zijn ook fascinerende dinosaurusresten te bewonderen die uit de Gobi-woestijn zijn opgegraven. Daarnaast is het museum rijk gevuld met verschillende oude voorwerpen zoals; wapens, maar ook standbeelden uit de oudheid van het land. Ook een mooi museum is het winter Palace of Bogd Khan.

Dit is het enige overgebleven paleis van de keizer van Mongolië. Het paleis heeft 6 tempels die, net als het paleis zelf, bezocht kunnen worden. Je kunt hier veel bezittingen van de keizer bewonderen zoals zijn troon, ceremoniële kleding en zijn verzameling van opgezette dieren. Omdat het paleis een eind van de stad af ligt kun je het beste de bus nemen of met voldoende tijd gewoon lopen, omdat het uitzicht van de looproute erg mooi is. Een mooi klein museum is het Wildlife museum, wat je alles leert over de Mongoolse manier van jagen. Je vind daar een uitgebreide collectie van opgezette dieren die na de jachten waren meegenomen.

Beste reistijd

Het regenseizoen valt in juli en augustus en in de winter kunnen de temperaturen dalen tot wel 50 graden onder het vriespunt. Daarin tegen kan het in de zomer in het zuiden wel oplopen tot 40 graden boven nul. Gemiddeld is het in de zomer ongeveer 15 graden.

Kosten

Mongolië is een goedkoop land. Maar als je de westerse luxe waardeert, betaal je ook de westerse prijzen. Eten en drinken is wel erg goedkoop vergeleken bij ons.

India

Het kleurrijke India ligt in Zuid- Azië. Het land van heilige koeien met als hoofdstad New Delhi. Voordat de Britten kwamen zag de Indiase bevolking Calcutta als de hoofdstad. Grofweg wordt Noord- en Centraal-India gedomineerd door de lichter gekleurde Indo-Ariërs en Zuid-India door de donkerkleurige Dravidiërs. Deze twee hoofdgroepen onderscheiden zich ook op taalkundig gebied. India staat bekend om haar Kastensysteem en de contrasten zijn in het gehele land duidelijk zichtbaar. De Indiase term voor kaste is jati. Er zijn duizenden dergelijke jati’s, en elk heeft zijn eigen specifieke regels. Nergens anders is het kastensysteem zo ingewikkeld en systematisch uitgewerkt als in India. Het systeem ontstond toen de Indo-Europeanen ( o.a. uit Pakistan. ) in 500 v.C. Noord-India veroverden. Ze beschouwden zichzelf als Ariërs of zuiveren aangezien ze blank waren. Om hun ras zuiver te houden gaven ze blankere Indiërs belangrijke functies terwijl Indiërs met een donkere huid ( dravidiёrs )het vuile werk moesten opknappen.

Reizen door India is fascinerend, schokkend, geweldig en vermoeiend. Een druk land waar al je zintuigen worden geprikkeld. De hoofdstad is toeristisch, zeker als je in het nieuwe gedeelte rondloopt. Het Grote winkelcomplex Connaught Place met de binnenring is een trekpleister voor zowel rijke Indiërs die komen shoppen, als voor toeristen die vooral de etalages bekijken. In Connaught Place vind je merkkledingwinkels, reisbureaus, schoenen, boekwinkels, banken, juweliers, heel veel restaurants en zelfs een Mc Donalds. Net als in andere Indiase steden is de binnenstad van het oude Delhi een prachtige chaotische wirwar van straatjes, waar het krioelt van de mensen, ossenwagens, fietsen, auto’s, paardenwagens, Riksja’s, tuktuks en koeien.

Op elke hoek staat wel een eet tentje waar je heerlijk kunt eten voor weinig. In New Delhi zijn goede accommodatie met een zekere vorm van luxe. Buiten de hoofdstad heb je de bekende gouden driehoek route. India is toeristisch gezien een land van onbegrensde mogelijkheden. Deze reis kan maar een klein deel van dit enorme land aandoen. De Gouden Driehoek Delhi, India Gate – Agra, Taj Mahal – Jaipur, Roze stad is een schat van historische monumenten. De reis biedt ook de verscheidenheid in religie, zoals het Hindoeïsme, Boeddhisme en Jainisme. De spirituelen onder ons mogen Varanasi echt niet overslaan.

Deze prachtige stad aan de heilige Ganges is een geliefde toeristische trekpleister. Je kijkt je ogen uit op de Gaths ( trappen ) waar alles zich afspeelt. Hindoes komen vanuit het hele land naar deze badplaats om zich in het heilige water te wassen, te bidden, ceremonies bij te wonen of hun laatste dagen daar te verblijven. Elke dag is daar speciaal en het is een van de weinige plaatsen waar je als reiziger niet opvalt.

Andere bekende plaatsen zijn o.a. Jaiselmer, Golden city, Jodhpur, Blauwe stad, Bikaner met zijn werelds grootste kamelenmarkt en Mumbai, waar je een van de grootste sloppenwijken ter wereld vindt. Dharavi heeft een oppervlakte van 175 hectare en ligt tussen de westelijke spoorlijn en de centrale spoorlijn. de belangrijkste spoorlijnen van Mumbai naar de buitenwijken. Dharavi is gecentreerd rond pottenbakken, textielindustrie (thuisbedrijfjes) en het verwerken van herbruikbaar afval uit andere delen van Mumbai. Naar schatting telt Dharavi ongeveer 15.000 een-kamerfabriekjes. Deze wijken kun je niet zomaar inlopen, een gids inhuren is voor je eigen veiligheid belangrijk.

Voor een lekkere strandvakantie kun je je prima vermaken in o.a. Goa. De avonturiers onder ons trekken meer naar plaatsen als o.a. Kasjmir, waar je trekkingen kunt doen door het Himalaya gebied. Het plaatsje Shimla staat bekend als doorsteekstandje naar o.a. Leh, het Zandskar gebied. Prachtig gekleurde kloven, snelstromende rivieren doorsteken, hoge passen en piepkleine dorpjes waar normaal geen westerlingen komen. Omdat de hele reis zich afspeelt in de regenschaduw van de Himalaya heb je maximaal kans op mooi weer. Verder heeft India diverse Nationale parken met wilde dieren. Je kunt hier safari’s maken en o.a. met een beetje geluk tijgers, herten, varkens, apen, vele soorten vogels en nog veel meer dieren bewonderen. Vaak verblijf je in een luxe resort met alle luxe inbegrepen. Een voorbeeld hiervan is Bandagargh nationaal park. Tot slot zijn er in India ontelbaar veel forten, paleizen, hindoe tempels in allerlei soorten en maten en museums te bewonderen. Een geweldige ervaring, een prachtig land.

Beste reistijd

India is een warm land. De beste periode is januari t/m maart. De temperatuur klimt dan op naar zo’n 25/30 graden, maar in de avond koelt het nog af. Hoe dichter je bij het regenseizoen komt, hoe warmer en droger het word, met daarna vanaf oktober een zeer klamme periode met veel regenval.

Kosten

India is voor het moderne westen een relatief goedkoop land. Sommige bezienswaardigheden kunnen wel prijzig zijn en bij toeristische plekken/ restaurants wordt vaak de hoofdprijs gerekend voor toeristen. Ondanks dat leven/ reizen in India goedkoop is, kun je je snel vergissen en gemakkelijker teveel uitgeven, omdat je denkt dat alles toch lekker goedkoop is. Houdt hier rekening mee

Nepal

Nepal staat bekend om het hoogste gebergte ter wereld, de Himalaya. De hoogste bergketen, bij de Nepalezen bekend als:

  • Sagarmatha (8848 m)
  • Manaslu (8156 m)
  • Lhotse (8516 m)

Zijn een van de 9 van de 14 hoogste bergtoppen ter wereld. Parallel aan de Himalaya en dus de lengterichting van het land, loopt aan de zuidkant de Mahabharat bergketen met toppen tot boven de 3000 meter. Tussen deze twee ketens bevindt zich de Pahar, heuvelland dat wordt doorsneden door veel rivieren en enkele kleine, vlakke valleien, waaronder de Kathmanduvallei, het kloppend hart van Nepal.
Nepal heeft een gastvrije bevolking met een exotische cultuur. De Nepalezen zijn vriendelijk, bescheiden, hoogst beleefd en goedlachs. Leuk om te zien is dat, voor het overgrote deel, de bevolking nog gekleed gaat in traditionele kostuums van de etnische groepen waaruit zij afkomstig zijn, bijvoorbeeld de groepering Newari, Magar of Bhotia.
Laat je verleiden door de eeuwenoude architectuur van de koningssteden Kathmandu, Patan en Bhaktapur. Als avontuurlijke backpacker kun je je hier helemaal uitleven. Of je nu per jeep, te voet, in een boomstamkano of op een olifant reist, in bijvoorbeeld het Chitwan Nationaal Park ter zuiden van Nepal kun je op safari naar de Indiase neushoorn. Het park biedt een grote variëteit aan vele planten- en bomensoorten die het park doen lijken op een grote botanische tuin. Er leven zoogdieren, zoals beren, tijgers, olifanten, neushoorns, luipaarden, 400 soorten vogels en apen. Een minder bekend nationaal park, maar even spectaculair is het Royal Bardiya National Park in het westen van Nepal. Het is een grote wildernis met veel verschillende dieren en meer Bengaalse tijgers dan in Chitwan.

Maar je kunt in Nepal ook niet om het Himalayagebergte heen. De hoogste berg van de Himalaya, de Mount Everest is niet alleen voor de ervaren wandelaars te beklimmen, want op lagere hoogtes kunnen ook de minder ervaren wandelaars van de prachtige landschappen en natuur genieten. Er worden veel trektochten georganiseerd. Plaatsen voor trektochten zijn het bekende Annapurnagebied, de Everestregio, Helambu, de prachtige Lantangvallei vol met mooie natuur en Tansen. Langs deze routes zijn voldoende slaapplaatsen te vinden om te kunnen overnachten.

In de Kathmanduvallei kun je de historische steden van het land ontdekken, namelijk;

  • Patan,
  • Kathmandu
  • Bhaktapur.

In dit historische en culturele centrum van Nepal vindt je dan ook veel religieuze gebouwen en heiligdommen. Je kunt heerlijk winkelen in een van de drukke bazaars in de omgeving en de kleurrijke bevolking bewonderen. Ook Durbar Square ligt in het centrum van Kathmandu. Op deze toeristische trekpleister kijk je je ogen uit, omdat er op het plein vele schrijnen, tempels, het koninklijke paleis en religieuze monumenten schitteren. Durbar Square wordt daarom ook vaak gebruikt als ontmoetingsplek voor o.a. pelgrims, straatverkopers en toeristen.
Enkele kleine dorpjes om te bezoeken zijn Bungamati, Panauti en Newari de Thimi en de tempel van Dashinkali. Of bezoek het Chauni National Musuem van Nepal met houtsnijwerken, schilderijen, Boeddhistische kunst en objecten, zoals wapens en opgezette dieren, over de geschiedenis van Nepal.

Wat dacht je van de geboorteplaats van Boeddha, Lumbini. Dit is de belangrijkste historische plaats van Nepal. In de Sacred Garden vind je allerlei prachtige bezienswaardigheden die echt de moeite waard zijn, zoals de Maya Devi tempel, Boeddhistische kloosters en de pilaar van Ashoka.
Ook in Boudha, een klein plaatsje in de buurt van Kathmandu vindt je Boeddhistische heiligdommen die worden gezien als een van de mooiste van de wereld. Je vind hier veel pelgrims die komen bidden. Op loopafstand van Boudha ligt het plaatsje Pashupatinath met veel tempels die aan Shiva zijn gewijd, waarvan de grote tempel zelfs een van de heiligste en belangrijkste Hindoetempels van heel Azië is. Het wemelt er van de apen en de pelgrims die o.a. rijst en sinaasappels offeren, een prachtig schouwspel die je niet mag missen. Laat je inspireren door de Goisankund meren, een belangrijk bedevaartsoord met in het midden van een van de meren een grote witte rots. Ieder jaar tussen half juli en half augustus komen duizenden pelgrims/toeristen e.d. tijdens volle maan naar deze meren toe. Zij baden in het heilige water van een van de meren, waarmee zij de god Shiva eren. Leuk om mee te maken in een van de pelgrimshutten rondom het meer waarin je kunt overnachten.

Beste reistijd

De beste tijd om Nepal te bezoeken hangt sterk af van je plannen, maar de beste maanden voor de bergwandelingen zijn toch wel april, mei, oktober en november. In deze maanden is het overdag nog lekker aangenaam en dalen de nachttemperaturen nog niet zo heel snel.
Op vrijwel elke reis zal je een religieus festival meemaken en/ of kunnen aanschouwen.

In April/Mei is het Bisket festival, ook wel het Nepalese nieuwjaarsfeest genoemd. Godenbeelden worden op tempelkarren door de stad getrokken en iedereen heeft een vrije dag.
In September/Oktober is het grootste feest, Durga Puja of Dasain genoemd. Dit landelijke feest duurt ongeveer 10 dagen. Er zijn dan o.a. vliegerwedstrijden, parades en processies in de vallei, offers naar de vallei brengen.
Eind Oktober/November wordt in het land Divali of Tihar gevierd, ook wel het lichtjesfeest genoemd. Het feest van het licht wordt gevierd door het branden van duizenden lichtjes, het afsteken van vuurwerk en het maken van zandpatronen voor de deur, vaak in familiekringen. Tegelijkertijd krijgt  het feest van de godin Lakshmi de aandacht.

In Nepal moet je er rekening mee houden dat vrijdagmiddag en zaterdag onder het weekend vallen  in Nepal en daarbij is op zaterdag de wekelijkse vrije dag. Overheidsinstellingen, dus ook de kantoren voor toeristeninformatie, zijn deze dagen gesloten. De winkels in Thamel, Kathmandu zijn vaak wel tot 20.00 of 21.00 uur geopend.

Kosten

Nepal is goedkoop en wellicht een van de goedkoopste landen ter wereld. Vooral accommodatie en eten kosten weinig geld. Maar voor transport kan het nog wel eens wat duurder uitvallen o.a. door de vele vertragingen en slechte weersomstandigheden. Hoewel Nepal goed te bereizen is met een klein budget, kan het uitgebreide aanbod aan unieke activiteiten gemakkelijk zorgen voor hogere kosten.

China

China behoort tot één van de grootste landen in de wereld met meer dan 1 miljard inwoners. Door deze omvang heeft China een enorme diversiteit aan landschappen, bevolkingsgroepen en culturen. Er zijn paleizen met herinneringen aan eeuwenoude dynastieën, de Chinese Muur, dorpen en steden in traditionele stijl waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan, maar ook enorme moderne steden. Allemaal prachtige plekken en zeker een bezoekje waard.
China’s hoofdstad is een fascinerende mix tussen oude tradities en een moderne metropool. Er zijn meerdere dagen nodig om Beijing echt te leren kennen. Van het Plein van de Hemelse Vrede en de Forbidden City, tot het Sun Yat Senpark en natuurlijk Beijing met zijn doolhof van steegjes vol winkeltjes en kippen. Niet te vergeten het Badachu park met zijn 8 Heilige tempels in de Westelijke Heuvels van Beijing. De verboden stad is een onderdeel van Peking en was vroeger het keizerlijk paleis. Het is gebouwd tijdens de Ming dynastie. Aan de bouw van deze stad hebben wel meer dan een miljoen arbeiders gewerkt. Het complex zelf is 750 bij 960 meter groot met ongeveer 800 gebouwen. Om de stad heen ligt een brede, diepe gracht omringd met een 10 meter hoge muur. Een absoluut hoogtepunt voor een backpacker.
Deze populaire trekpleister van China staat in het noorden en leidt van een groot fort 300km ten oosten van Peking tot aan het plaatsje Lop Nur in het westen in de Gobiwoestijn. De ‘originele’ muur werd meer dan 2000 jaar geleden gebouwd tijdens de Qin-dynastie, toen China werd verenigd onder keizer Qin Shi. De eerste muren waren gemaakt van leem en klei. Pas later werden de veel stevigere bakstenen uitgevonden en gebruikt om ook de uitkijktorens op de muur te kunnen bouwen.
De Muur werd o.a. gebouwd om de diverse Chinese staten te beschermen tegen invallen van de nomadische ruitervolkeren.
De grote poorten aan de oost- en westzijde die gelden als officieel begin- en eindpunt en dateren beide uit de Ming-dynastie. Het zijn de belangrijkste bezienswaardigheden van China.

Xi’an wordt als de historische hoofdstad van China betiteld en was ooit een van de grootste steden uit de geschiedenis. Xi’an dankt zijn populariteit aan het beroemde terracottaleger. Deze bestaat uit levensgrote soldaten die het mausoleum van de eerste keizer bewaken. Ook schitterende  bezienswaardigheden zijn de oude stadswallen, de Klokkentoren, de Trommeltoren en de Grote Pagode van de Wilde Gans. Breng een bezoek aan de Tang Dynasty Show. Dit is een kleurrijk dansspektakel met prachtige kostuums en decors.

Hong Kong staat bekend om zijn energie. De stad is net als New York 24/7 wakker en levendig. Veel winkels waaronder de grote warenhuizen e.d. zijn dan ook bijna altijd open. Hong Kong heeft een sprekende skyline met veel wolkenkrabbers en andere imposante gebouwen.
Elke avond vind de Symphony of light, laser/ geluidsshow, plaats wat de skyline een indrukwekkend schouwspel om te zien maakt.
Daarnaast heeft Hong Kong ook een ontspannen en authentiek karakter. Een echte indruk van het traditionele Hong Kong ontdek je op de vele openluchtmarkten of in Aberdeen. In deze voormalige havenplaats kun je in een van de vele drijvende restaurants op een zogeheten fluisterboot een hapje eten. De mooiste stranden liggen in Repulse Bay op de eilanden van Hong Kong.

De stad Shanghai telt 16 miljoen inwoners en is daarmee een van de grootste steden van China.
Het is de modernste stad van het land en een echte trendsetter in zowel economie, politiek en mode. In de straat Nanjing vind je een winkelparadijs met een overweldigende variëteit aan winkels gevestigd in de koloniale panden. Een van de belangrijkste attracties om te bekijken is de Bund.
De Bund is een brede en opvallende boulevard. Aan de ene kant kijk je naar de Huangpurivier en aan de andere kant zie je gebouwen uit de jaren dertig.
Je vind in deze buurt ook de Yu-tuin die eruit ziet als een heuse ansichtkaart met vijvers, rotsen, bruggetjes en mooie paviljoenen. In China kom je werkelijk ogen te kort en maakt dit een zeer geliefd land om door te reizen.

Beste reistijd

Omdat China een behoorlijk groot land is, kent het ook veel verschillende klimaten. In het noorden, noordwesten en midden van China zijn er warme zomers tussen de 25 e 40 graden. De lange koude winters kunnen wel oplopen tot min 20 graden. In de herfst is het overdag aangenaam warm, maar ’s avonds koelt het wel sterk af. Een subtropisch tot tropisch klimaat vind je voornamelijk in Hongkong, waardoor de temperatuur in de winter zelden naar de 10 graden daalt en zomers is het daar iets warmer en vochtiger. Maar omdat het ’s winters ook zeker behoorlijk koud kan worden, is de beste reistijd voor China april t/m oktober. Het gehele jaar is er kans op regenbuien.

Kosten

De kosten voor levensonderhoud in China liggen doorgaans ook erg laag.  Zo kun je met 10 euro per dag gemakkelijk rondkomen. Uiteraard hangt dit wel volledig af van je soort reis en wat je waar geld aan uitgeeft. Eet je vooral veel in de wat meer westerse restaurants en drink je ‘s avonds regelmatig een cocktails, biertje of wijntje, dan lopen de kosten natuurlijk snel op. Ook het gebruik van taxi’s en je verblijfplaats spelen een rol. Maar lokaal eten en drinken is erg goedkoop in China.

Chinese Muur - China

Chinese Muur – China

Natuurlijk heeft Azië nog veel meer landen met prachtige bezienswaardigheden om te ontdekken.
Wat dacht je van Cambodja met een indrukwekkende historie. Cambodja heeft een voormalig, Franse kolonie en dit heeft zijn sporen achtergelaten in de architectuur. Vooral in de oude hoofdstad Siem Reap waar vlakbij ook het wereldberoemde tempelcomplex Angkor ligt.
Of wat dacht je van Japan met zijn hypermoderne hoofdstad Tokyo. De oude gedeeltes van Tokyo zijn vaak moeilijker te ontdekken, maar bijvoorbeeld in de wijk Asakusa zie je nog steeds delen van het oude Tokyo terug. De Sensoji, beter bekend als de Asakusa Kannon tempel, is hier één van de grootste bezienswaardigheden van de stad. Ook met het moderne centrum in Kyoto is de moeite waard. Als je wat meer naar de buitenwijken trekt zie je nog veel oude, prachtige gebouwen. De Ryon-Hi en de Kinkaku-Ji tempels zijn twee van de mooiste en bekendste tempels. Kinkaku-Ji heet niet voor niets de Gouden Tempel.

Vooral de meer avontuurlijke reizigers bezoeken de Filipijnen. Duiken, de veelzijdige prachtige natuur en de opvallende cultuur is schitterend. Als je van de zon en rust houdt, zijn de afgelegen tropische eilandjes een uitkomst. Midden in de Filipijnen ligt de provincie Cebu. Deze provincie bestaat uit wel 168 eilanden, waarvan het eiland Cebu het grootste is met in het zuidwesten van het eiland het dorpje Moalboal. Het is een uitstekende plek voor de duikers onder ons. Mocht je genoeg hebben van het duiken, dan kan je ook een kijkje nemen bij de mooie Kawasan watervallen of op het relaxte strand White Beach.
Maar ook Vietnam wordt de laatste jaren steeds populairder. Dit is niet zo gek, want Vietnam is na de oorlog weer helemaal opgebouwd en hoe. Parel witte zandstranden, tropische jungles, thee plantages, een gastvrije bevolking en een heerlijke keuken maken Vietnam een geliefd backpackland.
In de hoofdstad Hanoi ligt het Ho Chi Minh Mausoleum die de Vietnamese geschiedenis verteld.
Ha long Bay wordt als één van de zeven natuurlijke wereldwonderen gezien om zijn duizenden rotsen die in het water een schitterend uitzicht geven, bijvoorbeeld tijdens een boottochtje.
En in de vroegere keizerlijke hoofdstad Hué liggen de Keizerlijke Graven. De tombes van Tu Duc en Khai Dinh zijn zeker bijzonder. Ook Bijzonder is een van de oudste steden van Vietnam, Hoi An met zijn historische Japanse brug als hoogtepunt van het centrum.
Tot slot Bhutan, het is een uniek land wat tussen India en Tibet in de Himalaya ligt en waar ze nog traditionele kleding dragen om de tradities te eren. Wel een erg duur land om in te reizen, maar wel een stuk vrijer dan bijvoorbeeld Noord- korea, hoewel een gids daar verplicht is.
Een bezoek aan het Tiger’s Nest, gelegen in de vallei van Paro met een beroemde boeddhistische tempel ondanks de lastige klim een echte aanrader. In de vallei kom je ook vele rijstvelden tegen waar de zeldzame rode rijst wordt verbouwd. In de hoofdstad Thimpu kun je een bezoekje brengen aan de Tashi Cho Dzong. In het fascinerende grootste klooster van het land zit  de regering van Bhutan gevestigd en wonen ongeveer 2000 monniken. Kijk je ogen uit naar de mooie versierde straten en merkwaardige maar boeiende tradities.

In Azië moet je als backpacker echt een keer geweest zijn, want het werelddeel heeft ongelofelijk veel te bieden.

Landen in Backpacken in Azie

Meer bestemmingen  

Vliegtickets

Tix
Vliegtickets
Vliegwinkel
wordlticketcenter