De tien ideale alternatieven in Europa

Als je denkt dat je alles in Europa al gezien hebt, kun je in 2017 het continent op een geheel andere manier opnieuw ontdekken. Zowel dicht bij huis als aan de randen van de Europese grenzen kunnen backpackers genoeg verrassende bestemmingen vinden voor een onvergetelijke reiservaring.

De tien ideale alternatieven in Europa
5 (100%) 10 votes

Brno, Tsjechië

Ruim 200 kilometer ten zuidoosten van hoofdstad Praag ligt de Tsjechische studentenstad Brno. De stad wordt vaak over het hoofd gezien door toeristen. Onterecht, want het heeft meer dan voldoende te bieden op het gebied van cultuur, eten en uitgaan. Door het grote aantal studenten dat er woont is er in het centrum een levendig nachtleven te vinden. Naast de vele pubs en cafés bevat de stad ook veel kleine bierbrouwerijen. Zo kun je genieten van het typische Tsjechische pils in Pegas, de eerste microbrouwerij die opgericht werd na de val van het Ijzeren gordijn.

Lyon, Frankrijk

Parijs mag dan het culturele middelpunt van Frankrijk (en Europa) zijn, Lyon vormt het gastronomische hart van het werelddeel. De tweede stad van het land is een waar walhalla voor etensliefhebbers, zonder dat je daarvoor al te diep in de buidel hoeft te tasten. In de vele bouchons aan de eeuwenoude Rue Saint-Jean kun je betaalbaar genieten van het beste wat de streek op culinair vlak te bieden heeft. Daarnaast valt er ook genoeg te bezichtigen. Het Institut Lumière laat je terugreizen naar de begindagen van de film en houdt elke oktober een filmfestival waar sterren van over de hele wereld naartoe komen. En op de heuvel van de Notre-Dame de Fouvrière heb je een schitterend uitzicht op de hele stad en de Rhône die er dwars doorheen loopt.

Šibenik, Kroatië

Net boven de Kroatische Riviera ligt het stadje Šibenik. Het mag dan kleiner zijn dan haar bekendere zustersteden Zadar en Split, maar het heeft net zoveel moois te bieden. Het Middeleeuwse centrum met in het hart de Sint-Jacobuskathedraal staat op de Werelderfgoedlijst. Ook is het voor reizigers die op een budget leven een goedkope bestemming waarvan je gemakkelijk naar de andere mooie plaatsen kan reizen.
En even buiten de stad kan je tot rust komen in de ongerepte natuur van het Nationaal park Krka. Het wordt aangeraden om badkleding mee te nemen, want dan kan je tot vlakbij de schitterende Krkawatervallen zwemmen.

Leipzig, Duitsland

Er ligt concurrentie op de loer voor Berlijn als feesthoofdstad van Europa. De Oost-Duitse stad trekt sinds een aantal jaar steeds meer jonge bewoners die zich er vestigen, waardoor de nachtclubs en kunstgalerieën als paddestoelen uit de grond schieten. Zo kun je in het Institut Für Zukunft dansen op de nieuwste ontdekkingen uit de Europese house en techno. Moderne kunstliefhebbers kunnen naar het Kunstkraftwerk in de wijk Plagwitz. Het voormalige elektriciteitsstation is omgebouwd tot een aantal studio’s waar experimentele artiesten hun werk maken.

Belfast, Noord-Ierland

De Noord-Ierse hoofdstad wordt nog vaak door toeristen gepasseerd voor het meer kosmopolitische Dublin. Maar daar begint langzaam verandering in te komen. Een makkelijke manier om in één keer bijna de gehele stad te zien is door mee te rijden met de Black Cab Tours. Deze speciale taxi’s geven een rondleiding waarbij zowel de bloedige geschiedenis van de Ierse burgeroorlog wordt verteld als dat er nieuwe ontdekkingen worden getoond. Daarna kun je even bijkomen in White’s Tavern, sinds 1630 geopend en daarmee de oudste pub van de stad.

Salamanca, Spanje

Salamanca is het onontdekte pareltje van Spanje. De universiteitsstad in de regio Castilië en León heeft een van de mooiste historische stadscentra van het gehele Iberische schiereiland. Eén van de hoogtepunten is het Gotische paleis Casas de las Conchas, waarvan de voorgevel bezaaid is met 350 uitgehouwde Sint Jakobsschelpen. Als je geen hoogtevrees hebt, is het beklimmen van de toren van de oude kathedraal een aanrader. Vanaf het balkon krijg je een prachtig panorama van de regio. Omdat Salamanca een studentenstad is, kun je er makkelijk voor een goedkoop prijsje op veel plekken lekker eten.

Gdańsk, Polen

Van het kanon dat het eerste schot van de Tweede Wereldoorlog heeft gelost tot de eerste staking die de val van de Sovjet-Unie heeft gezet: Gdańsk ademt geschiedenis vanuit ieder hoekje en gaatje. De voormalige Hanzestad is meteen herkenbaar aan de markante architectuur zoals de 13e eeuwse Gouden Poort en de Kraanpoort, waar tegenwoordig het Maritiem Museum in huist. Voor authentiek Pools eten kun je naar Bar Pod Ryba, waar ze allerlei versies van de gevulde gepofte aardappel hebben

Helsinki, Finland

Een stad die ondanks de koude temperaturen in de winter altijd warm aanvoelt en voor ieder wat wils heeft. Voor een nostalgische trip door de Finse hoofdstad kun je in een van de traditionele restaurants in het stadscentrum eten waar de interieur sinds de jaren ’30 niet meer veranderd is. Aan de andere kant kun je je vergapen aan alle moderne design die de verschillende kunstgalerieën in de stad te bieden hebben.

Glasgow, Schotland

Glasgow is hoofdstad Edinburgh inmiddels voorbij geschoten als grootste stad van Schotland. En niet zonder reden: in de loop van decennia is de stad van industriestad veranderd in een moderne metropolis. Het Riverside Museum waarin een grote collectie van verschillende soorten transportvoertuigen huist, wordt ook wel het Schotse Guggenheim genoemd. En voor een aparte avond stappen kun je naar Òran Mór, een voormalige kerk die omgetoverd is tot bar en podium waar lokale bands, komieken en theatergroepen avond na avond op de planken staan.

Coimbra, Portugal

De Middeleeuwse stad Coimbra lijkt haast stil te staan in de tijd. De stad is de thuisplaats van één van de oudste universiteiten van Europa en heeft tal van kloosters staan die er uitspringen vanwege hun opvallende gotische architectuur. Het attractiepark Portugal dos Pequenitos, gelegen vlakbij de oevers van de rivier Mondego is een Portugese versie van Madurodam. De toegangspoort Alco de Almedina is een voorbeeld van de Moorse invloeden die verspreid over de stad te vinden zijn. In restaurant Adega Paço do Conde kun je jezelf tegoed doen aan de traditionele Portugese keuken.