De trans Mongolië / trans Siberië express

De trans Mongolië / trans Siberië express
5 (100%) 1 vote

Erg populair en een onvergetelijke ervaring is het beroemde treinreizen. De gigantische treinreis brengt je via het koude Rusland, door het uitgestrekte Mongolië, naar het prachtige China. De langste spoorlijn ter wereld, 9288 kilometer, werd gebouwd om de onontdekte schatten uit het Siberisch achterland te transporteren naar het industriële centrum van Rusland. Tegenwoordig heb je verschillende opties om de reis per trein te maken.
De Trans-Siberische spoorlijn is slechts een deel van het enorme Russische spoorwegennet. Het verbindt het Europese spoorwegnet aan de ene kant met het Chinese spoorwegnet en aan de andere kant met het Russische spoorwegnet. Deze trein route is veel meer dan een verbinding tussen Moskou en Vladivostok en de trans Mongolië express is een aftakking van de trans Siberische spoorlijn.

De Trans-Siberische spoorlijn

De Trans-Siberische spoorlijn

Een overzicht van de 3 routes

Moskou naar Vladivostok: Om de dag vertrekt de Rossiya, deze verlaat Moskou met een reis van 6 nachten naar Vladivostok. Dit is bijna de langste ( 9259 km ) treinreis van allemaal.
Deze trein heeft:

  • 1e klasse 2-persoons compartimenten, genaamd spalny vagon of SV,
  • 2e klasse 4-persoons compartimenten genaamd Kupe, ook wel open stapelbedden genoemd
  • en een restauratierijtuig.

Een enkele reis in de zomermaanden kosten rond de 18.629 roebel ( €725,- ) in Kupe of 31.175 roebel ( € 1210,- ) in de spalny vagon.

Indien je boekt via een reisbureau kan het snel een stuk duurder uitpakken. Van Vladivostok is er een wekelijkse ferry naar Zuid-Korea en Japan en duurt twee nachten.

Hoewel de belangrijkste Trans-Siberische spoorlijn van Moskou naar Vladivostok loopt, nemen de meeste westerse reizigers de Trans-Mongolië lijn of de Trans-Manchurian lijn naar China. Er zijn twee rechtstreekse treinen per week tussen Moskou en Peking, trein 3/4 via Mongolië en trein 19/20 Vostok via Mantsjoerije.

De meest interessante Trans Siberische route is van Moskou naar Beijing via Mongolië. De wekelijkse Trans-Mongoolse trein ( trein 4 in oostelijke richting en trein 3 in westelijke richting ) verlaat Moskou naar Beijing op elke dinsdagavond. De 7621 km reis duurt 6 nachten. Deze trein doorkruist Siberië, reist dwars door Mongolië en de Gobi woestijn en komt dan aan in China.
In Beijing vertrekt de trein elke woensdag ochtend.
Deze trein is voorzien van:

  • luxe 2-persoons compartimenten ( met gedeelde douche ),
  • 1e klas 4-persoons compartimenten
  • 2e klasse 4-persoons compartimenten.

Als je de reis boekt via een lokale Russische agentschap, kost een enkele reis in de 2e klas 4-persoons rond de €910,-
In de 1e klas 2-persoons rond de €1275,-

De wekelijkse Trans-Manchurian trein ( de Vostok, trein 20 in oostelijke richting en trein 19 in westelijke richting ) vertrekt op zaterdagavond vanuit Moskou naar Beijing via Mantsjoerije,
De reis van 8,986km duurt net iets meer dan zes dagen. In Beijing vertrekt elke zaterdagavond een:

  • 2-persoons 1e klas compartimenten ( spalny vagon )
  • 4-persoons 2e klasse compartimenten ( Kupe ).

De prijzen zijn vergelijkbaar met de Chinese trein.

Maar dit zijn niet de enige Trans-Siberië treinen. Veel andere treinen rijden over delen van de routes. Er is zelfs een tragere, lagere kwaliteit Moskou-Vladivostok trein, trein 100 die 7 nachten i.p.v. 6 nachten onderweg is.

Welke richting? Is het veilig?

een Russische trein

een Russische trein

De Trans-Siberische trein is volkomen veilig, zelfs voor gezinnen of alleen reizende vrouwen.
Je kunt het gehele jaar over de Trans-Siberische spoorlijn reizen, want de treinen rijden het hele jaar door. Uiteraard hebben de zomermaanden mei tot september de beste weersomstandigheden en het langste licht, wat ook maakt dat de zomer maanden populair zijn. In de winter is het makkelijker om kaartjes te krijgen, de treinen zijn goed verwarmd en het Siberische landschap is prachtig in de sneeuw. Een nadeel is wel dat het korter licht is buiten en het kan erg koud zijn. In veel opzichten is april de minst aantrekkelijke maand om te vertrekken omdat het dan veelal dooit, waardoor alles modderig en nat is.

Aan boord van de treinen, Kupe 4-ligplaats dwarsliggers ( 2e klasse ) is de gebruikelijke comfortabele keuze voor de meeste westerse reizigers.
Spalny Vagon 2-ligplaats ( 1e klasse ) is het dubbele van de prijs en het is alleen voor mensen die zich niet druk maken over de kosten.

Je hebt de vrije keuze om met de Trans-Siberische spoorlijn in oostelijke of westelijke richting te reizen, maar oostwaarts ( van Moskou naar Peking ) is populairder onder de westerse reizigers. Als je de treinreis in westelijke ( Peking naar Moskou) neemt is de reis vaak iets goedkoper.

Bepaal je route & eindbestemming

De Trans-Siberische spoorlijn is niet gewoon een spoorlijn naar Vladivostok. Het verbindt Europa met China, Japan, Korea, zelfs Vietnam en Zuid-Oost-Azië. Vladivostok is een interessante plek voor een dag of twee als je op doorreis bent en voordat de veerboot naar Japan of Korea vertrekt. Beijing is een goede keuze als eindbestemming, want het is een absoluut geweldige stad waar vandaan je makkelijk verder kunt reizen, zowel over land of per vliegtuig.
De Trans-Mongolië is de meest interessante route, ook al betekent dit een extra visum, je krijgt er een prachtig uitzicht op de Gobi-woestijn voor terug en een kans om te stoppen in Mongolië.

Maar waarom als eindbestemming Beijing? Shanghai of Xian zijn slechts op een paar uur afstand met een hoge snelheids trein. Of wat dacht je van Japan? Er zijn veerboten van Shanghai naar Japan en een veerboot van Vladivostok naar Japan. Er is zelfs een twee- wekelijkse trein van Beijing naar Hanoi in Vietnam die 2 nachten onderweg is. Tot slot is er dagelijks een trein te nemen naar Saigon. Vanuit Saigon is er een bus naar Phnom Penh en kun je zo door naar Bangkok waar je dan een trein naar Maleisië & Singapore kunt nemen.
Wil je een andere kant op reizen, dan kan je met de trein rechtstreeks van Peking naar Lhasa, Tibet.
( controleer eerst of Tibet open is voor toeristen en welke permits er, eventueel nodig zijn ) De trein rijdt eens per dag, een soft sleeper kost €160 en de reis duurt ongeveer 43 uur. Vanuit Lhasa reis je over land met een minibus verder naar Katmandhu, Nepal. In Katmandhu ga je met de bus naar Bhairawa om vervolgens met een bus jeep naar Gorakhpur, India te gaan, waarvandaan je de trein naar Delhi kunt nemen. Als je liever eerst naar Varanasi wilt gaan is dat ook nog mogelijk.

Wil je onderweg een tussenstop maken?

Je kunt geen open ticket kopen en vervolgens de trein instappen wanneer het jou uitkomt. De Trans-Siberische treinen zijn lange afstand treinen waar iedereen een eigen slaap- zitplaats krijgt. Elk ticket komt bedrukt met een specifieke datum, treinnummer en plaatsnummer. Je kunt wel gemakkelijk tussenstops regelen. Deze zal je wel vooraf moet bedenken, omdat je voor elke keer als je opnieuw in de trein stapt, een nieuwe kaartje moeten hebben voor het stuk dat je dan nog moet afleggen.
Het gevarieerde landschap en de goed sfeer aan boord van de directe Moskou-Beijing treinen maakt non-stop reizen op deze treinen een plezierige optie. Aan de andere kant, het reizen naar Vladivostok non-stop in 7 dagen kan vervelend zijn. Je kunt dan beter de reis even onderbreken door in bijv. Siberië uit te stappen om de benen te strekken.
De voor de hand liggende tussenstops zijn Irkoetsk in Siberië voor het Baikalmeer en Ulan Bator in Mongolië, voor een uitstapje in de Gobi-woestijn. Als je meer tijd hebt, Ekaterinberg & Ulan Ude zijn ook een bezoekje waard.

Maaltijden onderweg

Alle lange afstandstreinen beschikken over een restauratierijtuig. Hier kun je voor €8 een maaltijd a la carte nuttigen. Het restauratierijtuig is vaak druk bezet, het is dan moeilijk om een plek te bemachtigen. Soms wordt het restauratierijtuig bezet door grote groepen reizigers die beweren het rijtuig te hebben afgehuurd, met wat geduld en overtuigingskracht lukt het meestal wel om een plaats te bemachtigen.
In ieder rijtuig is een samovar (waterkoker) aanwezig zodat je altijd thee, koffie, soep of noedels kan maken.
Heb je geen zin om in het restauratierijtuig te eten dan is het niet nodig om met een heel overlevingspakket de trein in te gaan. De trein stopt regelmatig op stations dan kun je de trein eet om de aangeboden etenswaar te kopen om het perron. Voorbeelden van wat er zoal op de stations te koop is: brood, koekjes, fruit, koolsalades, noodle maaltijden, eieren, zelfgemaakte blini’s en zoetigheden, zoals ijs en karamelwafeltjes. Als je van vis houdt dan kun je vaak nabij het Baikalmeer gerookte Omul kopen.

Zelf boeken

Zelf kaartjes kopen voor de treinreis is wel mogelijk, maar staat nog in de kinderschoenen.
Je kunt het beste losse kaartjes kopen bij Joho, die contacten heeft met officiële verkooppunt van de Russische spoorwegen.
Tegenwoordig kun je ook direct boeken bij trans-sputnik.
Als je hier je reis boekt, krijg je daadwerkelijk een treinkaartje ( leuk souvenir! ) in je handen voor vertrek, bij andere reis operators krijg je een voucher mee op reis.

Natuurlijk is het ook mogelijk om treinkaartjes te regelen in Moskou, Ulan bator of Beijing. Echter kan dit wel een grote uitdaging en een tijd rovende bezigheid zijn. Maar als je flexibel wilt blijven en niet iets vooraf wilt vast leggen is kan je het altijd proberen. Houdt er in elke geval rekening mee dat het bijna nooit mogelijk is om binnen een paar dagen te vertrekken.