Backpacken in Japan

Japanners noemen hun eigen land “Nippon”. Alleen de betekenis van dit woord maakt het tot een bijzondere bestemming. “Nippon” staat namelijk voor “oorsprong van de zon”.

Backpacken in Japan
5 (100%) 2 votes

In het oosten-Azië, waar Japan ligt, komt namelijk altijd de zon op. Met een backpackreis in Japan kies je dan ook voor het land van de rijzende zon. Een aantal tips om dit unieke land zo goed mogelijk te leren kennen.

Geen inenting en visum nodig

Een onvergetelijke backpackreis begint met een goede voorbereiding. Het voordeel van een reis naar Japan is dat je geen inentingen nodig hebt. Dit scheelt aardig wat kosten. Als je een verblijf hebt van maximaal 30 dagen hoeft er bovendien geen visum geregeld te worden. Dit geeft je alle vrijheid om rond te reizen in Japan. Hou er wel rekening mee dat er tussen Nederland en Japan een tijdsverschil is van 9 uur. Het is natuurlijk niet de bedoeling dat je vrienden en familie midden in de nacht per ongeluk wakker belt!

Verschillende weersomstandigheden

Japan is om precies te zijn 377,972 km2 groot. Het telt een bevolking van maar liefst 130 miljoen. Door de omvang het land  hebben diverse plekken een ander klimaat. Zo is het in het noorden een stuk kouder dan op Japanse eilanden als Hokkaido en Kyushu. Het is verstandig om hier tijdens het backpacken rekening mee te houden. Zo kun je voor een bezoek aan het noorden het beste warmere kleding meenemen. Op de eilanden of in het zuiden mag badkleding niet ontbreken in je backpacktas. Door de fijne temperaturen kun je er namelijk prima zwemmen en surfen op een van de stranden.

Overnachten in een zakenhotel

Jaarlijks vertrekken duizenden jonge backpackers richting Azië. Naast de prachtige en mysterieuze cultuur trekt het lage budget hen vaak over de streep. In Aziatische landen zoals Indonesië en Thailand kun je inderdaad spotgoedkoop rondreizen, eten en drinken. In Japan is dit echter minder het geval. De kosten voor levensonderhoud liggen er namelijk even hoog als in Europa. De Japanse valuta is de ‘yen’. Met een paar handige tips kun je tijdens het backpacken in dit prachtige land behoorlijk veel geld besparen. Zo is het aan te raden om te overnachten in een zakenhotel in plaats van een gewoon hotel. Hoewel dergelijke accommodaties er vrij saai uitzien, zijn ze vaak een stuk goedkoper.

Couchsurfen in Japan

Eventueel zou je een zakenhotel ook kunnen vervangen voor het fenomeen ‘couchsurfing’. Hierbij overnacht tegen een vergoeding bij iemand thuis. Je slaapt bijvoorbeeld een nachtje op de bank. Steeds meer Japanners bieden een slaapplek aan voor backpackers. Zo zijn er steeds meer ‘couchsurfing’ plekken te vinden in grote steden als Tokio, Hiroshima en Osaka. Het voordeel van deze vorm van overnachting is dat je een stuk goedkoper uit bent dan in een hotel of hostel. Wanneer je een klik hebt met de host is het misschien wel mogelijk om een rondleiding te krijgen op de plek van bestemming. Of wie weet leert hij of zij je wel een  paar woorden Japans. Couchsurfing is dan ook een goede manier om de Japanse cultuur beter te leren kennen.

Rondreizen met de JR Rail Pass

Als je verschillende plekken bezoekt is het zeer handig om een JR Rail Pass te kopen. Deze is ook online aan te schaffen. Met de JR kaart kun je onbeperkt door heel Japan reizen met de trein, bus en ferry. Voor een week betaal je ongeveer 210 euro, en voor 3 weken 430 euro. Dit lijkt niet ontzettend goedkoop, maar in vergelijking met gewone tickets is het dat wel. Zo betaal je voor een treinticket van Osaka naar Hiroshima al omgerekend 100 euro. Het treinstelsel in Japan wordt ook wel ‘shinkansen’ genoemd.  Het spoornetwerk is er ontzettend goed geregeld. Vertraging met de trein komt er eigenlijk nooit voor. Bovendien mag je met een JR Rail Pass je backpack meenemen in de trein, bus of ferry. Tijdens de tocht kun je genieten van het prachtige Japanse landschap vol bergen en rivierdelta’s.

Ontdek het bruisende Tokio

Dankzij de JR Railpass ontdek je binnen korte tijd de hoogtepunten van het schitterende Japan. Een populaire bestemming voor backpackers is bijvoorbeeld Tokio.  De enorme mensenmassa’s en gigantische wolkenkrabbers zijn overweldigend en onvergetelijk. Dompel je onder in deze bruisende stad waar maar liefst 13.6 miljoen inwoners wonen. Ook de bezienswaardigheden in deze wereldstad zijn indrukwekkend. Een aanrader is bijvoorbeeld het eeuwenoude Keizerlijk Paleis. Voor veel Japanse keizers vormde dit gebouw hun thuisbasis. In het paleis waan je je dan ook even in het verleden. Bovendien straalt het imposante gebouw met haar oude forten en uitkijktorens een soort rust uit.

Heden en verleden in Kyoto

Minstens zo bijzonder om te bezoeken tijdens je backpackreis is de stad Kyoto. In Japan komen heden en verleden vaak samen. Oude gebouwen wisselen zich af met moderne hoogbouw. Nergens kom je dat zo goed tegen als in Kyoto. Het centrum vormt het moderne en zakelijke hart van de stad. In de buitenwijken vind je echter oude gebouwen die herinneren aan het rijke verleden van Japan. Zo kun je er bijvoorbeeld de indrukwekkende Kinkaku-Ji tempels bewonderen, die niet voor niets bekend staat als de ‘Gouden Tempel’. De hele tempel is gemaakt van prachtig goud. Vergeet vooral niet om deze indrukwekkende bezienswaardigheid vast te leggen op camera.

Eten en drinken in Japan

Japan staat bekend om haar voortreffelijke keuken. Vooral de sushi gerechten zijn wereldberoemd. Verwen jezelf tijdens het backpacken dan ook minstens een keer op deze lekkernij. Overal in Japan vind je heerlijke sushi restaurants. De prijs van het eten is bovendien niet eens zo heel duur. Zo geniet je al van een flinke bord sushi voor 100 yen, ongeveer 6 euro. Ook vind je veel andere vissoorten op het menu. Zo is sashimi (rauwe vis) ook om te smullen. Voor deze gerechten betaal je doorgaans iets meer geld. Eet er net als Japanners rijst bij, in combinatie met een groene thee. Eventueel zou je zelfs kunnen proberen om met stokjes te eten.